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Nelson Mandela y su lucha por la justicia ambiental

julio 14, 2021 Autor César Albarrán Torres

El líder sudafricano Nelson Mandela ha sido un ejemplo de perseverancia, paciencia, diplomacia y lucha por la justicia para generaciones enteras. Son bien conocidos sus logros en materia de derechos humanos, y su travesía de una celda a la presidencia de su país es legendaria. Sin embargo, poco de habla del hecho de que fue un pionero en cuestiones de sustentabilidad y lo que él llamaba “justicia ambiental”.

Una infancia en el campo

Mandela creció en una aldea y desde chico cuidaba el ganado de la familia, por lo que su relación con la tierra y los ritmos de la naturaleza lo definió desde una edad temprana. Desde entonces notó cómo los cambios en el clima podían afectar la vida de los que viven del campo. 

Su lucha: la justicia ambiental

Para Mandela, la justicia social y los derechos civiles van de la mano con la justicia ambiental. Es decir, no se puede tener paz social si la deforestación y otros tipos de explotación de recursos ponen en riesgo el bienestar común.

Para Mandela, el derecho al agua era un derecho humano

Una de las más grandes luchas que emprendió Mandela fue en pos del derecho al agua. A sabiendas de que el vital líquido peligra con convertirse en un bien privado, modificó la constitución de su país una vez que llegó al poder para que el acceso al agua se convirtiera en un derecho humano. Como lo reporta El Fondo para la Educación y la Comunicación Ambiental, Mandela dijo durante la Cumbre por la Tierra en 2002: “El acceso al agua es un objetivo común. Es un tema central de los asuntos sociales, económicos y políticos del país, del continente africano y del mundo. Debe ser un sector líder de cooperación para el desarrollo mundial. Sin agua no hay futuro”. Sabias palabras.

Sudáfrica: un paraíso ecológico en riesgo

Mandela impulsó diversas iniciativas para proteger los riquísimos pero endebles ecosistemas sudafricanos. Como lo recordó el doctor Morné du Plessis, entonces director del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) en Sudáfrica, tras la muerte de Madiba (como se le conocía cariñosamente a Mandela): “Bajo su presidencia, Mandela creó el Parque Nacional Península del Cabo, que es hogar de una de las siete maravillas del mundo de la naturaleza, La Montaña de la Mesa”. Este parque es un santuario para especies que se encuentran en peligro debido al comercio ilegal de animales exóticos y a causa de la deforestación que acaba con el medio ambiente. Aquí reside una de las colonias de pingüinos más vastas del continente africano.  

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