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Estos osos polares están enviando “mensajes privados” a los científicos y puede ayudar a salvar sus vidas

enero 27, 2021 AutorJustin Lessner

Pocas personas consideran a los osos polares como criaturas hábiles con la tecnología. Pero eso no ha detenido un programa de años que involucra a los majestuosos animales árticos y científicos que han estado dependiendo de ellos para obtener datos importantes. El inusual “programa de amigos por correspondencia” está ayudando a los científicos a comprender mejor lo que está sucediendo en el Ártico y cómo está afectando no sólo a los osos polares, sino también a los residentes humanos y otros animales salvajes en la región altamente sensible.

Los osos polares están enviando mensajes y datos importantes a los científicos que podría ayudar a salvar su vida.

Ok, los osos polares no se acercan realmente a una computadora y escriben sus correos repletos de información sensible. Sin embargo, los científicos están recibiendo correos diarios de al menos 70 osos polares equipados con collares de rastreo que registran continuamente su movimiento. Cada mañana, Jon Aars, un investigador senior en el Instituto Polar de Noruega, recibe un montón de correos de varias osos polares hembras en el Ártico Alto, registrándose y permitiéndole saber dónde están. “Siempre es una buena manera de iniciar el día”, le dijo a CNN.

Junto con el collar de rastreo, también pesa a los osos y toma muestras para monitorear su salud y dieta, así como también realizar pruebas en busca de evidencia de contaminantes. El collar también puede registrar la temperatura corporal, lo que puede indicar a los científicos si un oso se ha movido dentro de una guarida, una indicación de que el animal va a parir.

Los datos siendo recopilados de estos osos están ayudando a modelar el cambio climático en una de las regiones más vulnerables del mundo

Los osos polares son el canario proverbial en una mina de carbón gélida. A medida que el clima de la Tierra se calienta, está derritiendo grandes cantidades de hielo marino y provocando un aumento de la temperatura del océano, lo que tiene un impacto profundo en el medio ambiente. Aunque hay evidencia limitada de que tener menos hielo marino en realidad está proporcionando beneficios a corto plazo para los osos polares, sí está teniendo un gran impacto en las focas, la principal presa del oso polar, que dependen del hielo marino. Consecuentemente, muchos de los animales del Ártico se ven obligados a moverse con los tiempos.

“Debido a que las condiciones cambian, los osos polares usan más tiempo en tierra y buscan opciones distintas”, explica. “Cazan renos y toman más aves y huevos. Hemos visto que los osos están en áreas distintas a donde solían estar, así que mucho más al norte”, Aars explicó a CNN.

Los datos del movimiento han sido muy importantes para comprender cómo reaccionan y cómo podrían responder al cambio climático. Los osos ahora nadan hasta 200 kilómetros (124 millas) para llegar a la guarida de una isla, agrega, algo que no necesitaban hacer hace 20 años.

“Los osos polares son animales optimistas,” dice Aars. “Parece que son bastante resistentes, les va bastante bien a pesar del hecho de que han perdido una gran parte de su hábitat.” A pesar de todo, la cantidad de osos polares de Svalbard no parece haber disminuido en los últimos 20 años, le dijo a CNN.

Sin embargo, tal vez no siempre sea así. Según la NASA, el hielo de verano en el Ártico se está reduciendo en más del 13% cada década y, este año, el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) reportó los segundos niveles más bajos de hielo marino de verano jamás registrados. Los 14 niveles más bajos de hielo marino se han producido en los últimos 14 años, según el NSIDC.

Svalbard es un lugar diferente a cualquier otro en la Tierra.

Svalbard, un archipiélago noruego al norte del continente, es un lugar ideal para estudiar un grupo de los 26,000 osos polares que se estima que quedan en el mundo. “Hay alrededor de 300 que viven en Svalbard durante todo el año”, dijo Aars a CNN, “si vuelas durante una hora, la mayoría de las veces encuentras uno”.

Si siempre has querido probar esta alegría de vivir nórdica, estás de suerte: aunque hay algunos lugares en todo el mundo que hacen que mudarse allí sea relativamente fácil para los ciudadanos estadounidenses, ninguno lo hace tan simple como Svalbard, un noruego archipiélago que permite que cualquier persona de cualquier lugar se mude a vivir allí indefinidamente, sin visa. Esto significa que tú también podrías tener tu propio oso polar amigo por correspondencia. Y no sería una mala idea, ya que Finlandia, Dinamarca, Noruega, Suecia e Islandia se ubicaron entre los 10 mejores lugares para vivir en cada una de las últimas cinco ediciones del Informe mundial sobre la felicidad.

Y ver a un oso polar está prácticamente garantizado. La población humana es tan pequeña, que hay más osos polares que personas: las islas son el hogar de alrededor de 3,000 osos polares, según Visit Svalbard. Y para una comunidad de únicamente 2,200 personas, tiene bastantes amenidades: tiendas, museos, galerías de arte, bares, restaurantes, una biblioteca y un cine. Pero a pesar de su población pequeña, hay residentes de más de 50 países viviendo en la comunidad.

Así que Svalbard no es sólo un lugar interesante (y aparentemente fácil) para hacerlo tu hogar, también está ayudando a los científicos a planear para el futuro de uno de los animales más queridos pero amenazados del mundo.