Planeta

China creó una estrella artificial y parece algo sacado de “Iron Man”

enero 8, 2021 AutorKathleen Aisha

Si alguna vez le has pedido un deseo a una estrella o has consultado tu horóscopo para conocer el futuro, probablemente te inspire una nueva estrella super intensa que brilla en el horizonte del futuro energético sostenible de la Tierra. Conocido como el “Sol artificial de China”, este proyecto de fusión de 15 años ha producido una explosión de energía 6 veces más brillante que la estrella al centro de nuestro sistema solar, el sol “verdadero”.

Credit: Institute of Plasma Physics/Chinese Academy of Sciences

El éxito de China ha encendido los deseos y los sueños de los científicos e ingenieros de la fusión de todo el mundo y ha puesto en marcha un emocionante proyecto internacional para reemplazar los combustibles fósiles tóxicos con energía sostenible generada a partir del agua de mar.

La brillante estrella EAST de China

El “sol artificial” de China se denomina oficialmente Tokamak Superconductor Experimental Avanzado o EAST, por sus siglas en inglés. Con sede en los Institutos de Ciencias Físicas de Hefei de la Academia de Ciencias de China, la construcción del reactor de fusión comenzó en 2003 y la operación comenzó en 2006. En 2017, EAST estableció el récord mundial como el primer tokamak en controlar con éxito la fusión durante más de 100 segundos a aproximadamente 50 millones de grados Celsius (aprox. 90 millones de grados Fahrenheit)

Credit: AFP/Chinese Academy of Sciences

Por cierto, la temperatura interna del sol es aproximadamente 15 millones de grados Celsius (~27 million °F).

Al lograr su hito máximo en noviembre de 2018, EAST sostuvo exitosamente la fusión por encima de 100 millones de grados Celsius (~180 million °F), 6 veces más caliente que el sol. ¡Qué intenso!

¿La fusión es el futuro de la energía sostenible?

¿Qué es tan importante sobre la fusión y por qué es tan emocionante? La fusión no debe confundirse con la fisión, que es el proceso que se utiliza en aproximadamente 450 plantas de energía nuclear en todo el mundo. El proceso de fisión nuclear divide los átomos de elementos pesados como el uranio y el plutonio para generar calor, convirtiendo el agua en vapor para generar electricidad. También genera toneladas de agua contaminada y desechos radiactivos de larga duración, además de las materias primas para las armas nucleares y el riesgo potencial de catástrofes nucleares como la de Fukushima.

La fusión, que es el mismo proceso que alimenta el sol y las estrellas de nuestro sistema solar, también genera calor que convierte el agua en vapor y así genera electricidad.

Como explica el Dr. Stewart Praeger al New York Times, “la energía de fusión genera cero gases de efecto invernadero”. Praeger es profesor de ciencias astrofísicas en Princeton y director del Laboratorio de Física del Plasma de Princeton. Afirma que la fusión “no ofrece ninguna posibilidad de un accidente catastrófico. Puede estar disponible para todos los países, dependiendo sólo de los océanos de la Tierra. Cuando se comercialice, transformará el suministro de energía del mundo.”

Transformar el suministro de energía del mundo de combustibles fósiles tóxicos limitados a energía limpia, renovable y sostenible ilimitada es algo realmente emocionante, está poniendo en marcha muchos deseos y sueños para el futuro.

Un equipo mundial prevé el futuro de la fusión

Continuando donde terminó el proyecto de fusión EAST de China, la comunidad global de fusión se ha beneficiado de los brillantes experimentos de China. Como instalación de prueba completamente abierta, EAST se ha convertido en un centro internacional de pruebas para la investigación de operaciones y física relacionada con la fusión de tokamak.

Y, a medida que los deseos y sueños se han convertido en financiación y asociaciones globales, el futuro de la energía sostenible basada en la fusión está evolucionando para convertirse en realidad. Al norte de la ciudad de Cadarache en el sur de Francia, el dispositivo de fusión nuclear más grande del mundo ha estado en construcción desde 2010. Conocido como el Reactor de Fusión Termonuclear Internacional (ITER), el ensamblaje de la máquina comenzó en julio de 2020 para deleite de los miembros del equipo de 35 países asociados, incluyendo a los Estados Unidos, la Unión Europea, China, Japón, Rusia, India y otros.

El director John Smith de la tecnología magnética de General Atomic dijo a LA Times: “Si la fusión avanza, creo que cambiará por completo la economía energética del mundo entero.” Añadió que pasarán años hasta que la fusión nuclear se convierta en una realidad comercial, pero confía en que ITER alcanzará sus metas.

“Ahora que lo he estado viendo realizarse”, dijo Smith, “y luego trabajando estrechamente con el grupo mundial, no tengo ninguna duda de que se logrará.”

Tú también puedes ayudar

La mayoría de nosotros no somos ingenieros de la fusión, pero de todos modos podemos contribuir a un futuro energético sostenible. Prueba estas útiles ideas:

  • Reemplaza los focos con luces LED super-brillantes de bajo voltaje
  • Seca la ropa en ganchos colgados del cortinero de tu regadera
  • Lavar los platos a mano
  • Reduce la temperatura del calentador de agua a tu temperatura favorita
  • Instala un termostato programable para reducir el calentamiento/enfriamiento innecesario

También reduce el desperdicio de electricidad. El Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC) informa que los dispositivos eléctricos inactivos desperdician $19 mil millones al año, cerca de US $165 por casa.

No necesitas pedirle un deseo a una estrella, ¡puedes ayudar a ahorrar energía hoy mismo desconectando los dispositivos y apagando tus regletas!

Entonces, ¿quieres hacer tu parte y unirte a la comunidad PerSus hoy? Pronto podrás descargar la aplicación PerSus y comenzar a hacer la diferencia en tu comunidad tomando el control de tu sostenibilidad personal. ¡Regístrate a continuación para ser el primero en saber cuando esté disponible!