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Así es como puedes ayudar a salvar los famosos siete colores de Bacalar

julio 26, 2021 Autor Justin Lessner

El agua de la laguna de Bacalar, en la costa este de la península de Yucatán, es tan pura como el hielo glaciar. Contiene escaso material orgánico: algunos de sus habitantes más antiguos son microorganismos oligotróficos, así llamados por su dieta mínima. Como resultado, la laguna se muestra espectacular a la luz del sol. Se dice que hay siete tonos distintos de azul en el agua, desde el índigo de aguas profundas hasta el violeta del atardecer. 

En español, Bacalar se le llama a veces la Laguna de los Siete Colores; su nombre original en maya, Siyan Ka’an Bakjalal, se traduce aproximadamente como “lugar rodeado de juncos donde nace el cielo.”

Recientemente, la laguna se ha visto afectada por fuertes tormentas e intensas lluvias, lo que ha provocado que la laguna pierda sus colores únicos. Pero la laguna siempre se había recuperado. A veces, tomó algunas semanas o, ocasionalmente, un par de meses. El ecosistema era sensible pero resistente.

Hace cincuenta años, el Fondo Nacional de Desarrollo Turístico de México dio a conocer Cancún, su primer megaproyecto. Los materiales de marketing lo describieron como “el nuevo mundo milenario del Caribe mexicano”. 

Hoy, el Aeropuerto de Cancún recibe más vuelos internacionales que cualquier otra ciudad mexicana. El éxito del proyecto pronto inspiró esfuerzos similares en Playa del Carmen, Cozumel y Tulum. Cancún demostró que el turismo, la industria sin chimeneas, “la industria sin chimeneas”, puede diversificar la economía de México.

Ahora, Bacalar se ha convertido en la joya que podría estirar el éxito más al sur. En 2019, doscientos mil turistas visitaron la laguna; la mitad de los habitantes de la ciudad trabajan ahora en turismo. La expansión del aeropuerto ha comenzado en Chetumal, la capital del estado, a unos cuarenta minutos al sureste, y un ferrocarril planificado, Tren Maya, eventualmente conectará Bacalar con Cancún y una serie de otros centros turísticos, sitios arqueológicos y reservas naturales.

Pero todo este éxito ya está afectando a la laguna.

Es difícil construir una economía turística en auge sobre una atracción ecológica sin destruirla. Los habitantes de Bacalar creían que ya estaban siendo cuidadosos administradores de la ecología. Una patrulla ciudadana llamada Guardianes de la Laguna vigilaba a los visitantes rebeldes o desinformados.

Muchas de las personas que están en contra de las protecciones insisten en que los cambios en la laguna son cíclicos. Y, a finales de enero, la laguna empezó a recuperar algo de color.

En el extremo sur de Bacalar, el agua se filtra de fuentes subterráneas y la tierra está menos desarrollada; a lo largo de un tramo de ocho millas allí, el agua se volvió de un verde transparente y luego, finalmente, azul. En los días soleados, una armada desorganizada de veleros y esquiadores acuáticos comenzaba a huir del extremo norte, que permanecía turbio, y se precipitaba hacia el agua azul.

Pero hay formas en las que puedes ayudar. Descarga la app de PerSus para descubrir cómo puedes salvar la belleza natural de México.