Planeta

Aunque no te gustan los bichos, los trabajadores insectos del mundo necesitan nuestra ayuda

enero 26, 2021 AutorJessie Stringfield

Los insectos son el grupo animal más abundante en el planeta. Para darte de una idea de cuántos insectos andan por ahí, hay cerca de 5,500 mamíferos identificados en la Tierra, compáralo con 1,000,000 de insectos identificados. Eso significa que hay 180 veces má insectos que mamíferos identificados, una pesadilla para los que creemos que los bichos son insoportablemente espeluznantes, pero un recurso invaluable para el planeta que depende de ellos para sostener ecosistemas bien equilibrados. El papel vital de los insectos en nuestro planeta no desaparecerá pronto, pero la alarmante realidad es que ellos sí lo harán.

Su población se está reduciendo a una velocidad impactante

Las investigaciones sugieren que la población general de insectos está en declive al 40%. Esto tal vez no suene tan mal si eres alguien en guerra con las cucarachas, los mosquitos o las hormigas que se meten a tu casa. Incluso puedes pensar que el mundo estaría mejor con menos plagas, pero no debemos perder de vista la importancia de los insectos en nuestro planeta.

Los insectos juegan varios papeles invaluables como polinizadores, trituradores de desechos, recicladores de nutrientes y, por supuesto, como fuente de alimento para un gran número de otros animales. Sin los insectos, básicamente no habría comida y ecosistemas enteros pueden colapsar. Los insectos no sólo son alimento para aves, mamíferos, peces y reptiles, los humanos también dependen de ellos para polinizar los cultivos y así nosotros tener frutas y verduras para comer.

Tal vez no lo sepas, pero los humanos dependemos de los insectos para prácticamente todo.

Si los humanos de repente desaparecieran, el biólogo Edward O. Wilson es famoso por haber hecho esta observación, la Tierra se “va a regenerar de vuelta al rico estado de equilibrio que existió hace 10,000 años.” Pero “si los insectos desaparecen, el medio ambiente colapsará en caos” dijo Kolbert en una entrevista con National Geographic.

Estamos matando toda clase de insectos, no sólo los que consideramos plaga.

Irónicamente, una de las principales razones por la que los insectos tal vez se dirijan hacia la extinción es que no matamos sólo las plagas, sino también a los polinizadores de los que dependen muchas plantas mientras intentamos mantener nuestras prácticas agrícolas intensivas.

Los pesticidas y la pérdida de hábitat debido a la agricultura están matando insectos a un ritmo sin precedentes. La urbanización, la contaminación lumínica y el clima extremo debido al cambio climático son otras amenazas para la población de insectos en declive. “La actividad humana es responsable de casi todas las disminuciones y extinciones de las poblaciones de insectos”, dijo a la AFP Pedro Cardoso, autor principal del estudio.

Pero no es demasiado tarde para que hagamos algo al respecto.

Si quieres seguir comiendo frutas y verduras y vivir en un mundo donde la naturaleza no se dirige a toda velocidad hacia el caos total, entonces es necesario hacer grandes cambios con respecto a la crisis climática y la agricultura.

Si quieres emprender acciones en tu propia casa, puedes sembrar plantas en tu jardín, incluyendo plantas que a los bichos de patio de tu zona les encantan. Elimina los pesticidas y busca alternativas naturales para el control de plagas. “Si no cambiamos las formas en que producimos comida, los insectos en general están destinados a extinguirse en unas décadas”, dice la primera publicación científica mundial.