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Así es como los puentes y túneles para la vida silvestre están ayudando a la naturaleza y las personas

septiembre 15, 2021 Autor Justin Lessner

No importa si hay mucho tráfico pasando cerca: los grandes mamíferos, como los osos y los venados, seguirán cruzando las carreteras y es probable que una gran cantidad de criaturas más pequeñas sean aplastadas por las llantas de los vehículos. En sólo dos años a lo largo de un tramo de la carretera en Utah, 98 venados, tres alces, dos caribú, varios mapaches y un puma murieron en colisiones de automóviles: un total de 106 animales. En los Estados Unidos hay 21 especies amenazadas y en peligro de extinción cuya supervivencia está amenazada por la mortalidad en las carreteras, incluidos los ciervos de Key en Florida, el borrego cimarrón en California y las tortugas de vientre rojo en Alabama.

Es por eso que las medidas de evasión que brindan a la vida silvestre una ruta alternativa a través de carreteras con mucho tráfico son esenciales tanto para proteger a las poblaciones de vida silvestre como para garantizar la seguridad de los vehículos. Los puentes y túneles para la vida silvestre funcionan para hacer precisamente eso, entonces, ¿por qué no se están construyendo más de estos vitales proyectos de infraestructura?

Los puentes y túneles son un factor clave para proteger a la vida silvestre y las personas.

A medida que los humanos se han extendido por todo el mundo, hemos construido un sistema expansivo de carreteras y rutas de viaje, a menudo en medio de la naturaleza. Aunque estas carreteras nos permiten viajar prácticamente a cualquier lugar, los animales a menudo pueden quedar atrapados en medio de la carretera y resultar lastimados.

Para remediar este problema, los ingenieros han comenzado a construir “puentes de animales” a través de las carreteras para ayudar a la vida silvestre a cruzar de manera segura. Estos proyectos que salvan vidas han sido populares en Europa desde la década de 1950, cuando se construyó el primero en Francia, y ahora están apareciendo en todo el mundo. Estos cruces pueden resultar invisibles para los conductores. Pero están ayudando a innumerables especies, desde monos dorados y pumas en Brasil hasta jaguares en México.

Los puentes para la vida silvestre evitan algunas de las miles de millones de muertes de animales que suceden en las carreteras cada año alrededor del mundo y contrarrestan las consecuencias involuntarias de la infraestructura humana.

¿Por qué son tan útiles estos cruces para salvar la vida silvestre?

Uno de los ejemplos más buscados de pasos elevados de vida silvestre exitosos se encuentra en Banff, sobre la Autopista Trans-Canadá. Un estudio allí muestra que en un solo tramo de tres kilómetros, los choques de vehículos contra la vida silvestre se redujeron de un promedio de 12 al año a 2.5, reduciendo los costos de los choques en un 90 por ciento, más de $100,000. Estas estadísticas son las que han llevado a agregar cruces allí durante las últimas dos décadas.

Incluso hay un puente para cangrejos en Australia.

christmas island crabs

La Isla de Navidad es el hogar de miles de cangrejos que migran cada año y este puente para cangrejos fue construido con una forma bastante interesante. Los cangrejos son obviamente muy diferentes a otros animales salvajes, por lo que este puente se construyó para maximizar la capacidad del tráfico para pasar por debajo y al mismo tiempo proporcionar un paso viable para los cangrejos.

Y un túnel para tortugas en Japón.

29 of the Most Heartwarming Wildlife Crossings Around the World

En Japón, tienen “Túneles para Tortugas” especialmente diseñados para que estos venerados reptiles pasen por debajo de las vías del tren. Esto es, francamente, adorable.

En Nueva Zelanda construyeron una red de pasadizos subterráneos para pingüinos.

En Nueva Zelanda tienen túneles especialmente diseñados para permitir que los pingüinos atraviesen las redes de transporte humano. ¡Qué maravilla!

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